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12/2/14

RUTA NORMAL ORIENTAL - GLACIAR KRAUS


Amanecer veraniego en la cara oriental del nevado del Tolima

La cara oriental es la opción indicada para quienes quieren dar un paso mas allá de las populares rutas normales sur y occidental del nevado del Tolima: una larga aproximación y mas riesgos objetivos  exigen al escalador  mejores técnicas de ascenso y seguridad para superar un pendiente glaciar expuesta y agrietada que lleva a su cima a 5.215 m.

Adicionalmente cuenta con la ventaja de tener el mejor campo base del parque: el termal de Cañón-Salinas.




GENERALIDADES

El Glaciar Kraus se desprende de la cima de la montaña en un canal excavado por el hielo sobre el lecho rocoso y limitado lateralmente por los imponentes espolones de Mesetas y el Placer. Pese a su evidente y preocupante retroceso no deja de ser una escalada interesante.

La ubicación general de la ruta puede verse en este mapa, tomado y editado de nevados.org. La linea punteada en color violeta es la ruta del Campo "Piedra del sol" y la linea en color verde es la ruta del campo "Corazones". En el mapa también se observa la ruta de travesía desde el campo 4.000 hasta el termal y en color amarillo, el camino Juntas - Termal.

LA RUTA

De Ibagué al campo base

Para acceder al glaciar Kraus lo más recomendable es llegar primero al termal de Cañón-Salinas (3.850m) en la cara oriental de la montaña, donde se puede disfrutar de las tibias piscinas  y preparar el ascenso, así como dejar el material que no se necesita.

















Para llegar al termal, existen dos opciones desde la ciudad de Ibagué:


Travesía 4.000: Recomendada solo para montañistas y conocedores de la ruta, es un trayecto de día y medio desde Ibagué hasta el campo 4.000 (ver detalles en el post de la ruta normal sur) donde se toma el desvío a la derecha (señalizado, de cara a la montaña) q  que en otras 4-6 horas de marcha lleva al termal. 

Track para dispositivos Garmin 

Longitud: 8.8 Km

Zona de encuentro entre la ruta de 4.000 m y Juntas (el trayecto punteado en rojo esta oculto)





La travesía esta parcialmente señalizada, el sendero desaparece en algunos tramos y es difícil de seguir con mal clima por lo que la clave es mantenerse por la cota de los 4.000 m hasta divisar el camino de herradura que va del caserio de Juntas a termal y seguir por el. 

Las referencias en esta ruta son el desvío de 4.000, quebrada la lechosala azufrera y los lechos secos de algunas quebradas que se deben cruzar (debe llevarse suficiente agua desde la cara sur).




Cañón de las perlas: Es la opción para caminantes y no conocedores de la ruta, es un trayecto de dos días por camino de herradura muy marcado y despejado, fuentes de agua, buenos puntos de referencia, alguna señalización y posibilidad de contratar baquiano y mulas en Juntas. El sendero inicia adelante del caserío (ver como llegar aquí en el post de la ruta normal sur), justo en el puente de la vía al Silencio sobre la quebrada las perlas. 

El camino inicialmente pasa una zona de fincas y se va adentrando en el bosque  (en algunos puntos puede puede verse la cara sur oriental de la montaña) hasta el Alto de las Nieves (4-6 horas), y luego desciende hasta los valles del Vergel (donde esta la escuela el Salto y su vista espectacular del nevado ) para ascender de nuevo al alto de la Meseta y finalmente en travesía por el páramo siempre con las imponentes las caras sur y este del nevado hasta el cerro del Águila, en cuya base se encuentra el termal. Otros referentes son la finca el Estambul, la casa de las nieves, el alto de las nieves (30 minutos adelante de la casa), la escuela el Salto, algunos pantanos de colores vivos un poco y el termal tibio" (se recomienda no bañarse en este lugar).

 El intento de cima


Rutas de la cara oriental del nevado del Tolima y campamentos
Ya en el termal de Cañón se debe definir si se intenta la cima desde allí (tener en cuenta que el termal esta a 3.850 m, es decir que el desnivel a superar en una jornada es de unos 1.300m) o se hace un campamento de altura, para lo que hay dos opciones: 

1. Campo Corazones: Es una pequeña planicie común para la cara norte, espolón del placer y glaciar Kraus, tiene una vista excelente, pero no hay agua (debe llevarse desde el termal o conseguirse nieve en el borde del glaciar Totare una hora mas arriba por un acceso dificultoso. Con buen clima es fácil encontrar el campo, se encuentra un poco mas arriba de la antena de la estación meteorológica que esta en la base del espolón del placer y que es visible desde el termal.

La ruta va desde el termal de Cañón por el camino en dirección a la laguna del encanto hasta el alto (mirador del parque a 20 min. del termal) donde a la izquierda esta el desvío hacia la estación. El sendero, que se dirige directo al espolón se pierde en algunos tramos (pero es fácil de seguir) supera el páramo, algunas zonas de azufreras, supera el cerro del Aguila y lleva a las morrenas (de pendiente muy fuerte), sobre las que se vera claramente la estación, y desde allí, un poco mas arriba y hacia la derecha de la arista se encontrará el campo.

El campo se identifica por una gran roca de cara plana orientada al valle

2. Campo Piedra del Sol: Es un campo especifico para intento rápido de la cara oriental, es algo incomodo y tiene espacio para 1 o 2 carpas pequeñas

Tiene la ventaja de estar un poco más bajo que el campo Corazones justo en el borde de superior del páramo  (normalmente a salvo de las nevadas). 

En ocasiones es posible encontrar agua en los pantanos cercanos (mejor es llevarla del Termal) y aunque su aproximación es mas fácil no lo es tanto identificarlo.

Para llegar, debe seguirse el mismo camino que para Corazones, pero justo al iniciar la morrena, debe hacerse un desvío hacia la izquierda (20.-25 min) hasta quedar justo frente al callejón de los espolones y el glaciar Kraus.

También existen algunas pequeñas planicies a modo de campamentos mas arriba en las morrenas, a aprox. una hora del borde glaciar pero no valen la pena, pues son demasiado fríos y no disponen de agua.

 Opciones en el Glaciar

Aspecto de la parte alta del glaciar Kraus en verano (tomada desde el espolón de Mesetas)

Se puede acceder al glaciar por sus laterales, pues la zona frontal por lo general presenta paredes de hielo vertical, en función de la temporada. Las vías coinciden en el un sector en la parte alta bajo las últimas pendientes antes de la cima. 

De los dos accesos, el mas fácil es el de la derecha (azul) que va por zonas de rocas caídas del espolón del Placer y luego por lajas hasta las pendientes de nieve de unos 35° que se superan sin mayor problema alejándose del espolón hasta una pequeña plataforma donde se une con la otra ruta.

El acceso por la izquierda (rojo) es un pendiente canal de hielo (punteado) expuesto a la caída de bloques del espolón) que superado lleva al punto de encuentro.

Parte superior de la ruta normal desde el espolón del placer
A partir de aquí, la única ruta toma la fuerte pendiente central del glaciar (40-45°) que lleva directamente a la base de las cornisas de la cima y que se superan fácilmente por otra pendiente hacia la izquierda, justo sobre el lomo del espolón de mesetas. 

Al final de la pendiente (20 m), esta la rimaya superior (cerca de 1 m, normalmente oculta por la nieve!!), aqui se gira a la derecha hasta llegar a la cima NE (hacia la izquierda se verá el cráter), donde inicia la planicie y su punto máximo a 5.215 m a unos 20 minutos de marcha fácil.




EL DESCENSO

Saliendo del glaciar, la pared de roca es el espolón del placer
La mejor opción es usar la misma ruta de ascenso, lo que debe hacerse temprano (tener en cuenta que esta cara esta expuesta directamente al sol desde  el amanecer y por ello la nieve pierde estabilidad más temprano y las pendientes -propias de avalancha- y puentes sobre las grietas se hacen inseguros). 

También es posible bajar por el espolón del placer pero no se recomienda a menos que no haya opción y se sepa muy bien lo que se hace, pues es una ruta algo técnica y requiere uso de material de roca -empotradores- y varios rapeles. Como ventaja, lleva directamente a la antena.  

Importante: El espolón de mesetas nunca debe considerarse como una opción de descenso. 

En caso de no ser posible regresar por la misma ruta o el espolón, es mas seguro usar la ruta normal occidental (por el glaciar Shimmer hacia el campo "el Helipuerto" aunque esta es una larga travesía que tomará varias horas por  morrenas y páramo (sin agua) hasta el termal. 

Por lo anterior, en el glaciar Kraus la clave del exito esta en controlar el tiempo de ascenso: si la cordada no esta llegando a las cornisas cimeras a eso de las 6:00 - 7:00 a.m. mejor regresar.



INFORMACIÓN TÉCNICA

Riesgos objetivos del glaciar Kraus (las grietas son evidentes)
Debe prestarse especial atención a las cornisas que se forman bajo la cima, en particular la gran cornisa que domina el flanco izquierdo del glaciar y que como pude presenciar en una ocasión, cuando se desprende la estruendosa avalancha de bloques barre con toda la vía.

También debe cuidarse es estado de la nieve, la pendiente es propicia para la formación de placas y esta expuesta a la radiación solar desde muy temprano, lo que debilita los puentes de nieve sobre las grietas (que pueden superar los 60 m de profundidad) y causa la liberación de rocas desde la parte alta de los espolones.

Esta vía es un reto deportivo, no recomendado a de turismo de montaña. Se debe estar entrenado y una estrategia de ascenso/descenso rápidos es la mejor opción. No es buena idea hacer largos descansos sobre la ruta, o hacer elaboradas reuniones donde no es necesario. 

En lo personal recomiendo una cordada bien entrenada de dos personas, pues da mas velocidad al ascenso. Con buena nieve y técnica de puntas frontales se avanza rápidamente y se puede llegar a la cima en unas 7 horas desde el el termal de o unas 5 horas desde la piedra del sol o Corazones.

MATERIAL

Equipamiento mínimo para la vía.
Además del material de campamento y la indumentaria para glaciar, es necesario al menos un piolet (dos deportivos cortos van bien), crampones (pueden ser articulados), casco, arnes, cuerda  (al menos 60 m x 9 mm), cordinos (o jumares), cintas, algun sistema de descenso y mosquetones. 

Como precaución esta bien llevar un anclaje de nieve (en este caso debe ir un piolet-martillo), uno o dos tornillos (sobre todo en verano) y algunos empotradores de roca -podria ser necesario abandonarlos en un eventual rappel al descender por el espolón del placer- y suficiente agua.