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25/3/10

A PROPOSITO DE LOS EXTRAVIOS EN LA MONTAÑA...

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Este post reúne una serie de recomendaciones que tienen como fin reducir la probabilidad de extravío en la montaña y aumentar la de ser encontrado en caso de emergencia. Todasson de mi autoría y en su elaboración no han participado “expertos” independientes ni de algún grupo de rescate, solo son lecciones aprendidas  de algunas experiencias y algo de sentido comun. Por ello recomiendo a quienes vayan a usar el post como una guía práctica que sean precavidos al  adaptarla a las condiciones de su ascenso. Queda advertido que el mal uso de esta información es peligrosa y su uso será bajo su propia responsabilidad.



El nevado del Tolima desde el helicóptero durante la búsqueda de 2005 (Fotógrafo: ¿?)
Quiero iniciar con una corta reflexión sobre la noticia lamentable del extravío de una persona durante la última semana de 2009 en el nevado del Tolima y del cual, a pesar del esfuerzo de la familia, la buena voluntad de los montañistas que apoyaron la búsqueda y  de las labores de los organismos de rescate, aun no se tiene noticia.

Desafortunadamente lo ocurrido no es nada nuevo. Aun no olvidamos que una tragedia similar la vivieron también hace cuatro años, dos familias de Ibagué, y seguramente se sumaran mas víctimas antes de que una buena  relación coste/beneficio por fin  motive quienes tienen la responsabilidad de ejercer control en la zona sur del parque a hacer su trabajo.

Así están las cosas. Esta es la realidad  a la que debemos hacer frente quienes elegimos recorrer nuestro querido nevado y por lo que hoy quiero hacer un aporte desde este sitio buscando aportar un otro grano de arena a la reducción del riesgo en nuestras salidas.

1. ANTES DE SALIR

Parto del supuesto de que previo a cualquier salida se ha cuidado de la preparación física y técnica, además de haber reunido suficiente información sobre la  ruta a seguir y definido con ello el material necesario.
Lo primera precaución será dejar disponible en la ciudad cierta información sobre la salida que podrá ser útil en emergencia:

Sobre el itinerario: En su forma más sencilla, es un cronograma con las fechas de entrada y salida a la montaña, el trayecto que se pretende cubrir cada día, los sitios en los que se espera acampar y las rutas de salida alternas en caso de emergencia o cambio de planes, si es necesario con un croquis  que dé precisión de la ruta sobre todo cuando va por zonas alejadas de los senderos normales.

Sobre el material: Una lista corta del material que se llevara, lo mejor es especificar detalles como: tipo y color de carpa, sleeping, aislante y color del morral y la ropa que se lleva, esto facilita la identificación en caso de búsqueda por aire o con binoculares y sobre todo evita muchas confusiones al momento de la búsqueda dando  una idea de la autonomía y preparación del grupo (El kit de emergencias, que incluye el botiquín y los elementos de supervivencia que no deben faltar en el morral)

Sobre la alimentacion: Puede ser util anexar la tirilla de compras del supermercado, algún empaque abandonado de algún ingrediente o  alimento muy específico  puede ayudar también a descartar o identificar un rastro, además da información sobre la autonomía del grupo.

Sobre el grupo: Deben anotarse los nombres completos, numeros de celular y contactos de emergencia de cada una de las personas que participaran, asi como los tipos sanguineos, Rh y cualquier anotacion sobre el estado de salud que se considere pertinente. 

Obviamente toda esta información no será útil guardado  en un PC con contraseña… antes de salir, debe quedar en manos de una persona de confianza, que sepa conservar la calma, tome una actitud colaborativa y la entregue a los organismos de socorro.  

2. EN LA MONTAÑA

No ir solo: el montañismo y la escalada en solitario hay que dejarlos a los expertos, no hay error más grande que escalar solo porque no se tiene compañero, quien toma esta decisión es quien ha llevado su capacidad a un nivel superior a la de la ruta, si no se cumple con esta condición y no se tiene compañero es preferible cancelar o aplazar la salida.

Ceñirse a lo planificado: De nada sirve hacer un itinerario si en la montaña no se sigue con exactitud. Es normal que a veces haya retrasos y cambios leves por cuestiones como el estado físico y el clima, pero la idea será respetar lo planificado. Asi mejoran las posibilidades de localización en caso de pérdida, esta recomendación también es válida  para la alimentación.

Cambios de ultima hora: Cualquier variacion debe ser comunicada al contacto, si ello no es posible, por lo menos aquí en el nevado del Tolima, podemos dejar una nota el Juntas, el silencio o el rancho,  pues en caso de búsqueda, es muy probable que dicha información llegue a mano de los rescatistas. 

Registrarse: Para quienes van al nevado del Tolima, es posible registrarse en la cabaña de control sobre la via, en la finca el Silencio, termales el Rancho, y termales de Cañón, hay quienes por negligencia o en pos de un insignificante ahorro de tiempo no se detienen en alguno de estos puntos a registrar su paso, faltando a una precaución mínima que puede ser bastante útil en caso de búsqueda posterior.

Registro en los termales de Cañon




Llevar radio: Actualmente el precio, volumen y peso  cada vez más bajo de los radios punto a punto hace que no portarlos sea una irresponsabilidad, estos radios pueden tener alcances bastante altos en terrenos no muy quebrados (yo he tenido buenos resultados al enlazar El rancho – Lajas, o la cueva – cima sin mucha dificultad). 

Su principal desventaja son las baterías, pues el par recargable que traen de fabrica no duran mucho y deben portarse  alcalinas adicionales en número suficiente, aunque una buena planificación de las comunicaciones y relojes bien sincronizados pueden ahorrar mucha energía, además el peso adicional de algunas baterías se verá justificado en caso de emergencia.


Llevar celular: con suficiente crédito, ya es posible comunicarse (Movistar y Claro) desde el nevado del Tolima (por la cara sur a partir de 4.000 metros hasta la cima), también hay señal desde otros lugares como el Alto de las Nieves, el rancho y finca Estambul.


El celular deberá estar apagado y bien abrigado para conservar las baterías cuando no esté en uso, si el crédito es bajo, deberá utilizarse solo para hacer reportes.

Enviar mensajes: en caso de descarga del celular,  terminación del crédito disponible o falta de señal pedir a otros montañeros que se crucen en la ruta y que descienden antes, que hagan una llamada desde la ciudad al contacto y envíen un reporte.

Hito en el Cocuy
No confiar en mojones: (o hitos) Se llaman mojones esos  montones de rocas que van marcando una ruta, normalmente son muy útiles, pero que en el nevado del Tolima son un verdadero problema: hay demasiados y algunos llevan a ninguna parte, pues todo el que se siente algo inseguro de la ruta construye uno nuevo.
El segundo aspecto del problema es el tamaño: quien ha visitado el Cocuy sabe lo que es un verdadero mojón, allí algunos tienen hasta 2 metros de altura y son fácilmente identificables, incluso en la niebla.

En el Tolima, se considera un mojón “una piedra sobre otra” (lo que en casos puede no ser más que una roca dejada sobre otra en algún deslizamiento o por el glaciar), Por ello lo mejor es desconfiar de estas marcas, sobre todo en la cara sur, por la canaleta.


No confiar en brújulas y cartografia oficial: La epoca de las heliografias del Agustin Codazzi (muy malas y caras) ya quedo atras. Siempre la cartografía disponible del nevado del Tolima dejo mucho que desear,  y hasta hace algunos años, el mejor material al que podiamos aspirar era el mapa modificado de Shigeo/Guarnizo/Ospina (1994):


Llevar el mapa del parque en una hoja oficio (38.500 hectareas en un rectangulo de 26 x 33 cm) y una brújula, es peligroso.

Actualmente si hay necesidad de un mapa ya podemos acudir a cartografia hecha especialmente para montañistas, en sitios como nevados.org, donde pueden estudiarse en alto detalle en linea o ser descargados:

Mapas colaborativos actuales: nevados.org
Si hay GPS, mejor: Aquí nada que decir, cada vez hay más información de rutas y puntos para GPS, cada vez son más los montañeros que llevan este útil aparato a sus salidas y han compartido sus trazas en la web. Una fuente recomendada es nevados.org.

Si hay guía, mucho mejor: la presencia de un guía  reduce considerablemente la  probabilidad de una búsqueda posterior,  normalmente se prescinde del guía por los costos que acarrea sin considerar los beneficios adicionales a la seguridad… pero viéndolo de cerca, un turista de montaña consciente deberá optar siempre por el guía.

En el caso del montañista se puede contratar un guía en los primeros ascensos, para luego con los conocimientos adquiridos, aventurarse sin guía a la montaña, pero con mayor margen de seguridad. Tambien la presencia del guía puede limitarse al campamento base si lo que se pretende hacer es una ruta técnica o intentar una vía, en este caso el guía seria responsable de la reacción primaria en caso de emergencia.

3. EN EMERGENCIA

Las siguientes recomendaciones son solo un modelo que debe adaptarse a las características del grupo y de la ruta:
  •  Con anterioridad debe haber un acuerdo sobre las acciones a seguir  en caso de emergencia.
  •  Los relojes de todo el grupo deben sincronizarse antes de salir.
  • Evitar avanzar de noche si la ruta no es 100% clara o no se conoce.
  • Si el trayecto del día va por senderos bien marcados el grupo puede dispersarse hasta una hora prederminada (por ejemplo 4:00 pm) a la que el primero (cabeza)  deberá detenerse a esperar a que llegue el último (cola), también puede acordarse encender el radio de los extremos del grupo a esta hora para coordinar el encuentro.
  • Si el grupo es inexperto en la cola deberá estar alguien experimentado y que conozca la ruta, quien se encargara de ir “barriendo” a quienes vayan muy rezagados. Es obligatorio que nadie vaya detrás de él hasta reunir todo el grupo.
  • En terrenos técnicos, sin senderos cada montañista debe tener visual hacia el compañero que va delante como el que lo sigue en todo momento.
  • Al sentirse extraviado, el montañista deberá conservar la calma y usar el pito para llamar la atención sobre su posición y escuchar atento la respuesta. Al escuchar el pito, el grupo debe detenerse (este sitio lo llamare base) y buscar contacto visual o auditivo, seguramente no pasara de allí la emergencia.
  • Si lo anterior no da resultado, el grupo debe iniciar una búsqueda por la zona cercana, por equipos como mínimo y sin desorientarse o perder la visual con respecto a la base (si es posible, con un celular por equipo).
  • Si se está en un terreno muy expuesto o demasiada altura (hay peligro real de hipotermia o de congelamiento) y sobre todo si se acerca la noche, el extraviado debe atender a la necesidad de buscar refugio, descender hasta un terreno menos hostil tratando de no alejarse demasiado de la zona donde se extravió (marcandola si es posible).
  • El grupo, que también descendera a una zona menos hostil y sin alejarse del punto de perdida, también arma un campamento y hace lo propio.
  •  Los radios se encienden de inmediato (el del extraviado y 1 o 2 del grupo)  durante unos 10-15 minutos, si no se logra comunicación, se trata a la siguiente hora en punto y así sucesivamente (puede ser en intervalos menores de tiempo, según lo acordado de antemano).
  • Luego se encienden celulares, tanto el del extraviado, como uno o dos en el grupo, se intenta comunicación a través de todos los operadores disponibles.
  • Pasada 1 o 2 horas, en las que el extraviado ha revisado los alrededores (desde algún punto alto y sin alejarse mucho), prepara su campamento o vivak y hace un inventario de material y alimento.
  • Durante la noche, se continúa con los intentos de comunicación.
  • Al día siguiente se inicia de nuevo la búsqueda, y se decide, según las condiciones del clima, la señal celular hacia la ciudad, el material y alimentos disponibles si enviar un grupo de 2-3 personas de regreso, a dar aviso al contacto apenas haya cobertura. 
  • En la ciudad, el contacto al ser notificado, deberá hacer una recarga generosa de crédito al celular del extraviado (si es prepago), avisar a la familia y a los organismos de rescate.
  • El resto del grupo puede permanecer en el sitio y continuar la búsqueda, de no ser posible, deberá marcar muy bien el sitio y la ruta de modo que sea posible regresar allí y descender hasta un mejor lugar o alguna finca donde podrían conseguir ayuda de la zona o esperar hasta que lleguen los rescatistas.
¿Y SI YO SOY EL EXTRAVIADO?

Esta es la parte complicada del tema: ¿Qué hacer si estoy perdido en la montaña? En  este post,  hago algunas precisiones sobre las opciones de orientación que se tienen si el extravío ocurre en la cara sur del Nevado del Tolima, arriba de Latas.

Las siguientes son solo ideas, lo mejor es evitar perderse siguiendo las recomendaciones anteriores, adicionalmente la lectura y practica de algunas técnicas de sobrevivencia (hay buenos manuales en la web) pueden ser útiles.

Lo primero será conservar la calma, detenerse y buscar un punto elevado desde el que se pueda observar la zona, de pronto se vea el grupo o algún sendero cerca. Inicialmente es mejor guardar silencio y tratar de escuchar al grupo, lo más seguro es que al notar alguna  ausencia llamen a gritos a la persona extraviada.

Descartado lo anterior, se podra hacer uso del pito del kit de emergencias, escuchando atentamente alguna respuesta y encender el radio  e intentar comunicación unos 15-20 minutos y comprobar la señal celular.

Si lo anterior no da resultado, lo siguiente será hacer una rápida evaluación de la situación dando prioridad a la alimentación disponible, la protección contra el frio (y la lluvia), la posibilidad de hacer fuego, revisar la carga de linterna y baterías de celular y radio, etc. Y preparase para pasar la noche lo mejor posible (se debe prestar máxima atención a la protección de la lluvia) o descender a un mejor lugar, si se esta muy expuesto.

De acuerdo a estas condiciones se tomara la decisión de permanecer en el lugar un tiempo en espera de salvamento o buscar la salida por medios propios evitando avanzar de noche o con clima difícil, se debe estar tranquilo, racionar el alimento y debe verificarse periódicamente la señal de celular.

En el nevado del Tolima, sobre todo en la cara sur y occidental,  debe evitarse descender por debajo del nivel del paramo adentrándose en el bosque, también debe evitarse seguir el curso de las quebradas, que contrario a la creencia siempre llevan a abismos insalvables, además el bosque tiene la desventaja de dificultar la localización por aire y limitar drásticamente la visual de la persona extraviada.

Luego de la primera noche se puede hacer una exploración de la zona alrededor del campamento o vivak, es posible que la ruta este cerca, se debe marcar el avance con cinta de señalización (si se posee), papel higiénico, mojones de rocas e incluso la basura, durante estas exploraciones se debe verificar la señal celular y observar con detenimiento la zona en busca de señales de presencia humana como senderos, ganado etc. Y seguir la rutina del pito.

Si la exploración no da resultado se debe regresar al campamento/vivak e intentar de nuevo al día siguiente en otra dirección, lo que se prolongara en función de la alimentación disponible.

En caso de que la alimentación sea mínima, el clima imposible o de un mal campamento (mojados) será necesario avanzar, haciendo el mejor marcaje posible, una nota en un papel dentro de una bolsa plástica con un reporte (fecha, nombre, estado de salud) atado a alguna marca es buena idea. En caso de permanecer en el campamento (por decisión o alguna lesión incapacitante) intentar hacer una fogata de humo (si se ha atendido a la info de este post, siempre habrá con que iniciar fuego) marcar el sitio con una gran “X” hecha de papel higiénico, rocas o cinta de señalización es buena idea.

Como anoté al principio, la clave es no desesperar y analizar con cabeza fría la situación, si se siente miedo, puede hablarse en voz alta, cantar, un reproductor de música o un pequeño receptor de radio puede ayudar a distraer el tiempo en la noche,sintonizar un servicio de noticias puede ser útil (podría informarse algo sobre la búsqueda), debe cuidarse el volumen, usar un solo audifono, pues puede aislar y no se escuchara el radio, el celular o los llamados del grupo de búsqueda.

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10 comentarios :

Anónimo dijo...

Este articulo esta muy bueno , es muy completo y explica claramente que se debe hacer para evitar accidentes y extravios en la montaña.Muchas gracias por este post, espero que las personas que deseen subir a una montaña lo tengan en cuenta y sigan estas recomendaciones... Gracias al autor de este blog...ya lo extrañabamos..

Yon dijo...

Muy bueno el artículo, como siempre. Muchas de las cosas que se pueden hacer en caso de extravío corresponden al sentido común.

Una duda que me queda es qué se debería hacer en caso de accidente (caída, golpe, fractura) en una situación donde vayan al menos dos personas y que no cuenten con sistemas de comunicación.

Gracias.

Zigorr dijo...

Henry,en tu linea,como es habitual,excelente.
Comparto la misma duda que Yon....

Un saludo

Henry G. dijo...

Yon y Zigor,

Estoy en deuda, hare un post sobre la cuestion, ahora que me siento valiente para hablar sobre el tema, pues en promedio la rcepcion en los lectores ha sido positiva y no he recibido mucha critica "experta".

gracias, por sus visitas.

Juan M. dijo...

Saludos.

Henry G. tu preocupación por el tema es plausible.

Acerca del tema, creo que le falta complementar la parte de georeferenciación (puntos terrestres, caracterización del paisaje, tipo de vegetación, etc.) porque cómo usted mismo lo menciona, no se puede confiar mucho en la cartografía base y en los GPS (que podrían no funcionar).

Por otro lado, sería bueno tener en cuenta diferentes paisajes, no sólo el nevado el Nevado del Ruíz.

De todas formas, me parece genial esta entrada. Me falta ver el resto...

Anónimo dijo...

Juan M. si es necesario que le heche una miradita a todo el blog, pues en este no solo se habla del nevado del ruiz, puede encontrar informacion de muchas montañas colombianas inclusive ya existen post de montañas fuera del pais..

NATURALEZA & PATRIMONIO dijo...

Importante artículo. Mil gracias. Anoto varias cosas a mi check list para subir a la montaña.

Comparto varias cosas (que pena si ya están).

1. Cuando hablaste del celular, creo que no solo es importante mantenerlo apagado, si no además: quitarle la batería (aunque descuadre la hora), ya que algunos celulares consumen batería aún apagados.

2. En la parte que hablabas de los radios, coordinar previamente el canal que se va a utilizar.

3. Me parece importante que al salir, saquemos un seguro de accidentes. Nosotros siempre lo hacemos. Tiene un costo aprox de 2000 o 3000 pesos por día. Realmente económico y cubre cualquier cosa que pueda llegar a pasar. Sin el ánimo de publicidad, pero lo sacamos con Colasistencia S.A.

4. Estamos buscando la forma de ubicarnos con una carta celeste... luego les contaremos.

Saludos y cielos despejados.

Henry G. dijo...

Hola Muchachos de Naturaleza y patrimonio,

Gracias por las observaciones, estamos de acuerdo, aunque sobre el tema del seguro de accidentes, conozco el servicio de Colasistencia, que ofrece la tarjeta de asistencia médica en su modalidad "colasistencia extremo", que es un buen servicio, considerando que casi no hay empresa que se apunte a "asegurar" actividades de campo abierto y "deportes extremos", pero debemos prestar atención a lo que realmente ofrecen, por aquello que resulta uno comprado gato por liebre, la información siguiente puede ser constatada en el contrato de la TAM en el siguiente vínculo:

http://www.colasistencia.com.co/condext2011.pdf

No debemos confiar ciegamente en estos "seguros", todos sabemos que el negocio de las empresas aseguradoras parte del supuesto de la mala fe, no son pocos los casos en los que los recovecos de los contratos y las leguleyadas de abogados terminan eximiendo a las aseguradoras de sus reponsabilidades ante sus clientes, de hecho, estos productos existen gracias a la premisa soportada estadísticamente de que es poco probable que ocurra un accidente que deba ser cubierto por la poliza.

Ahi la razón de que el montañismo no sea cubierto ni asegurado por poliza alguna, es para ellos costoso, pues en la montaña los accidentes tienen más probabilidad de ocurrir.

Les dejo estas notas para reflexionar:

1. LA TARJETA DE ASISTENCIA MEDICA NO ES UN SEGURO DE ACCIDENTES: "Se deja expresa constancia, y así lo acepta el Titular del servicio de asistencia, que los servicios
de COLASISTENCIA no constituyen un seguro, ni una extensión o substituto de programas de
seguridad social, ARP, ni de medicina prepaga".

Esto significa que la TAM solo es un medio para atención primaria en caso de emergencia durante el viaje, se requiere afiliación individual a la seguridad social.

2. LA TAM NO INCLUYE LA PRACTICA DE MONTAÑISMO: Curiosamente el montañismo no esta cubierto por el servicio de Colasistencia: "Este amparo se encuentra cubierto bajo póliza de accidentes personales con compañía de seguros en Colombia. cuyas condiciones generales y exclusiones se
encuentran en poder de COLASISTENCIA y ampara las siguientes practicas de aventura:
Balsaje, Buceo, Cabalgatas, Caminatas Ecológicas, Canoping, Cañoning
,Rappel, Escalada ,Kayak, Trekking, Rafting, Espeleología, Torrentismo, Ciclo Montañismo ,Senderismo, Recorridos turísticos en Buggie, Recorridos turísticos en vehículos 4x4, Recorridos turísticos en cuatrimotos o ATV".

La escalada esta incluida, aunque por lógica se hace referencia a la escalada en lugares cercanos (como Suesca) a las ciudades, una escalada en roca en la montaña (una clásica en el Tolima, Cocuy, estaría fuera de cobertura.... :(

3. ESTO NO SIEMPRE ES POSIBLE: "Para recibir los servicios asistenciales aquí incluidos el
Titular deberá comunicarse con la línea nacional de emergencia en el momento de la
ocurrencia de cualquier evento"

Para los que hacemos actividades al aire libre la comunicación (y particularmente a lineas fijas) es por lo general un problema.

4.CUBRIMIENTO EN CASO DE ACCIDENTES: El contrao del servicio define accidente como "todo suceso súbito, repentino e imprevisto que ocurra dentro de la validez del contrato de servicio de asistencia y que resulte en lesión sufrida por el TITULAR como consecuencia exclusiva de causas externas, fortuitas, violentas e independientes de la voluntad del TITULAR."

continua...

Henry G. dijo...

Volviendo a nuestra actividad cubierta (escalada), vale preguntarse... ¿en una lesión tras u vuelo de escalada como se comprueba que la causa es externa, fortuita e independiente de la voluntad del titular?... digamos, se voló un stopper, o simplemente el escalador agotado se dejo caer y terminó lesionado?

Finalmente, una ojeada a las exclusiones:

5. "Están excluidas las asistencias solicitadas como consecuencia de actos de terrorismo", tema complejo, dado que nuestras actividades se realizan muchas veces en zonas con influencia de actores del conflicto armado.

6. "Se exonera igualmente, cuando la patología a asistir surja como consecuencia de la práctica de deportes peligrosos, incluyendo, pero no limitando automovilismo, motociclismo, o la práctica como profesional de cualquier otro deporte en calidad de competencia" ... bajo que criterios de define la peligrosidad de un deporte? ¿esto no da pie a evitar la responsabilidad de asistencia en las actividades que aparecen cubiertas? o no estoy entendiendo?

En conclusión, la TAM es útil para las empresas de ecoturismo y turismo que necesitan "dar una sensación de seguridad" a sus clientes en actividades calificadas como "extremas" pero que realmente no lo son tanto: como caminatas, campamentos, rappel, escalada, canopy etc.

Pero para aquellos que le apostamos a otras actividades con mayor riesgo, no hay póliza que valga. Seguimos dependiendo como siempre, de la DC, la CR, los amigos y si regresamos a tiempo, de nuestras pésimas EPS's.

Un saludo,

FREWIL dijo...

Felicitaciones, esta información es muy completa, gracias por invertir tanto tiempo en evitar que muchos corran riesgos innecesarios en la montaña.

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